© naturepl.com / Edwin Giesbers / WWF

Hé tijger!

Die vacht, die kracht, die gratie. Als je een tijger in het wild ziet, heb je geluk gehad. Of heel veel geduld. Tijgers zijn namelijk schuw, goed gecamoufleerd en er leven er nog maar zo’n vierduizend in de vrije natuur. Een rondje langs de Aziatische tijgervelden: van ijskoud Rusland tot tropisch Sumatra.

Tekst: Ellen de Wolf

Amoer- of Siberische tijger

De tekening op het voorhoofd van een tijger lijkt op het Chinese karakter voor koning. Daarom geloven Chinezen dat de tijger een geboren koning is en een symbool voor geluk, net als de fantasiedieren eenhoorn en draak. Deze verering heeft niet kunnen voorkomen dat in China nog maar heel weinig tijgers in het wild leven. Gelukkig neemt de Chinese overheid de bescherming van Siberische tijgers in het noordoosten van het land de laatste jaren heel serieus. Over de grens in Rusland leven er dankzij natuurbescherming weer meer dan vijfhonderd.

Leefgebied: verre oosten van Rusland en Noordoost-China

WWF/ James Morgan

Indochinese tijger

Dierenartsen nemen DNA af bij een van de zestien tijgerwelpen die zijn gered toen ze de grens tussen Thailand en Laos over werden gesmokkeld. Ze zaten in kisten achter op een pick-uptruck. Hoogstwaarschijnlijk komen de welpen uit een illegale tijgerfarm in Thailand. Daar worden tijgers gefokt om de grondstoffen te leveren voor traditionele Aziatische medicijnen. In dit soort farms leven meer tijgers dan in hun natuurlijke habitat in de landen rondom de Mekong-rivier. De handel in tijgerproducten is overigens verboden. De regering van Laos heeft in 2016 aangekondigd alle tijgerfarms te zullen sluiten, maar importeert intussen wel leeuwenskeletten uit Zuid-Afrika. En dat is gewoon legaal...

Leefgebied: Thailand, Myanmar, Cambodja, Laos en Vietnam

Sumatraanse tijger

Op zijn dooie gemak kuiert een Sumatraanse tijger in de ochtendzon langs een camera die verdekt staat opgesteld op een heuveltop. De opwinding onder de onderzoekers was groot: niet eerder troffen ze zulke mooie tijgerfoto’s aan op hun cameravallen. Meestal staat er niet veel spannends op de geheugenkaarten. Een foto als deze is een beloning voor de moeite die ze hebben moeten doen om de toestellen op moeilijk bereikbare plekken - in dit geval steile berghellingen – te installeren.

Leefgebied: Sumatra (Indonesië)
 

Maleise tijger

Nederland heeft leeuwen in het nationale embleem, in Maleisië zijn het tijgers. Het nationale voetbalelftal heet Harimau (tijgers) en draagt geelzwarte shirts. Voor de paar honderd echte Maleise tijgers in het wild, is het leven helaas geen spelletje. Zij moeten zich bezighouden met het vermijden van valstrikken. Zelfs in beschermde gebieden als Belum- Temengor worden jaarlijks honderden vallen aangetroffen. Tijgers zijn territoriale dieren en in de kleine leefgebieden die de Maleise tijger nog resten, is het voor stropers relatief makkelijk om uit te vogelen wat de beste plek is voor hun dodelijke strikken.

Leefgebied: Maleisië, zuidpuntje van Thailand

Zuid-Chinese tijger

In de graslanden, bossen en bergen van zuidelijk China liepen in de jaren vijftig van de vorige eeuw zo veel Zuid-Chinese tijgers rond dat ze als een plaag werden beschouwd. Als een boer er eentje schoot, kreeg hij een beloning. Dat was zo’n ‘succes’ dat de tijger vanaf de jaren tachtig wettelijke bescherming nodig had.Te laat, helaas. De laatste dertig jaar is er geen Zuid-Chinese tijger meer gespot. Hij wordt nu geclassificeerd als ‘uitgestorven in het wild’. Alleen in dierentuinen zijn er nog een paar te zien.

Leefgebied: dierentuinen o.a. in Beijing (China)

naturepl.com / Andy Rouse

Zuid-Chinese tijger

In de graslanden, bossen en bergen van zuidelijk China liepen in de jaren vijftig van de vorige eeuw zo veel Zuid-Chinese tijgers rond dat ze als een plaag werden beschouwd. Als een boer er eentje schoot, kreeg hij een beloning. Dat was zo’n ‘succes’ dat de tijger vanaf de jaren tachtig wettelijke bescherming nodig had.Te laat, helaas. De laatste dertig jaar is er geen Zuid-Chinese tijger meer gespot. Hij wordt nu geclassificeerd als ‘uitgestorven in het wild’. Alleen in dierentuinen zijn er nog een paar te zien.

Leefgebied: dierentuinen o.a. in Beijing (China)

Lees verder in het digitale magazine

Shopping
Shopping
inhoudsopgave
inhoudsopgave
Interview sir David Attenborough
Interview sir David Attenborough
ALLES WAT WE DOEN HEEFT EFFECT OP DE NATUUR